31 mei 2023

Wat is mycelium?

De wereld van de schimmels ontdekken 

Mycelium is een opmerkelijk materiaal dat de wereld pas sinds kort leert kennen. Eenvoudig gezegd is het de wortelstructuur van schimmels, veelzijdig en fascinerend, en essentieel voor het functioneren van het leven op aarde. Voor een beter begrip leggen we de hele levenscyclus van een paddenstoel uit.  

Als je een paddenstoel schetst, teken je waarschijnlijk een steel en een hoed. Onder de hoed zitten sporen. Als de paddenstoel zich moet voortplanten, laat hij deze sporen los. Ze worden meegenomen door de wind en landen bijvoorbeeld in het bos op de grond. Als ze de grond raken, worden de sporen actief en creëren ze een netwerk van witte wortels. Als een groot bord spaghetti, maar dan ondergronds. Dat is mycelium.  
Hij is vrij sterk en groeit snel. Als het Mycelium een tijdje onder de grond heeft gegroeid, komen er nieuwe paddenstoelen uit de grond. En begint de cyclus opnieuw. 
En het mooiste is, dat je er allerlei duurzame producten mee kunt maken. In deze blogpost leggen we uit waarom het een game-changer is.

Mycelium

Schimmels en hun recyclingvermogen 

Schimmels zijn verbazingwekkend divers, met meer dan 1,5 miljoen bekende soorten. Hoewel we nog maar een tipje van de sluier hebben opgelicht van hun enorme bestaan, zijn schimmels bijna overal te vinden. 
Schimmels zijn levende organismen, maar niet zoals mensen, dieren of planten, ze hebben zelfs hun eigen 'koninkrijk'.
Maar net als andere organismen hebben ze energie, water en zuurstof nodig. De energie halen ze uit organische afvalstromen, die ze in de natuur vinden. Schimmels hebben een zeer brede 'menulijst' omdat ze energie uit vele bronnen kunnen halen. Daarom zijn het uitzonderlijke recyclers, die een vitale rol spelen bij het afbreken en hergebruiken van organische materialen. 

Schimmels vormen vaak een netwerk, mycelium genaamd, dat bestaat uit onderling verbonden cellen die hyfen worden genoemd. Deze webachtige structuur verspreidt zich door zijn omgeving, breekt voedsel af met enzymen en neemt voedingsstoffen op. Door dit te doen, helpen schimmelnetwerken de bodem te binden en organisch materiaal te transformeren, waardoor ze bijdragen aan de cyclus van het leven. Eigenlijk doet het mycelium nog meer: onderzoekers hebben ontdekt dat mycelium ook functioneert als een ondergronds communicatiesysteem voor planten en bomen.   

De veelzijdige eigenschappen van mycelium 

In de natuur leeft, ademt en groeit het mycelium. Dat doet het door voedingsstoffen in de bodem te vinden. In onze fabriek proberen we dit proces na te bootsen. We gebruiken afvalvezels of hennep als voedingsstof en mengen daar het mycelium mee. Het mycelium voedt zichzelf en groeit en bindt alle vezels aan elkaar. Dit kan willekeurig gebeuren, maar als je een groeivorm maakt, neemt het de vorm daarvan aan. Zo kunnen we dingen in bepaalde vormen maken. Als het in de gewenste vorm gegroeid is, bakken we het af in een oven om het Mycelium te doden en dan heb je een heel sterk & uniek product. Maar dat niet alleen, het is ook 100% composteerbaar voor thuis en op zee, wat betekent dat het geen afval achterlaat en veel beter is dan schadelijke materialen als piepschuim of andere plastics voor eenmalig gebruik. Bovendien is het recyclingproces voor Mycelium producten ongelooflijk handig. In tegenstelling tot andere duurzame opties is er geen grote recyclingmachine voor nodig. In plaats daarvan zorgt Moeder Natuur er moeiteloos voor met natuurlijke middelen.

Wil je het zelf ontdekken en proberen? Met onze gebruiksvriendelijke instructies & GIY kits kan iedereen experimenteren met dit innovatieve materiaal en zijn ontwerpdromen tot leven brengen. Mensen maken prachtige dingen. We zien mensen helmen kweken, kaarsen, artistieke sculpturen en nog veel meer. Het is fascinerend om al die geweldige ideeën te zien.

De toekomst van duurzaamheid  

Door het potentieel van mycelium te benutten, het ultieme duurzame materiaal, kunnen we de weg vrijmaken voor een werkelijk duurzame en veelbelovende toekomst voor de komende generaties.  
Of je nu een bewuste consument bent die duurzame alternatieven zoekt, een innovatieve ontwerper, of gewoon iemand die een positieve invloed op de planeet wil hebben, Mycelium is een materiaal dat je zeker in het oog moet houden. 
Het zou wel eens de sleutel kunnen zijn tot een mooiere, duurzamere toekomst. 

#GrownNotManufactured

Meer bekijken